Суккуленты
Главная Глоссарий Суккуленты

Суккуленты

Суккуленты (от. лат. Succulentus — сочный), многолетние растения с сочными, мясистыми листьями (агавы, алоэ)или стеблями (кактусовые, некоторые молочаи); особый тип ксерофитов. Произрастают в пустынях Центральной, Северной и Южной Америки и отчасти Южной Африки. Во флоре СССР их мало и принадлежат они главным образом семейству толстянковых. Своеобразие внешней формы С., выработанное в процессе исторического развития, связано с их свойством накапливать воду в листьях или стеблях с сильно развитой водоносной паренхимой и экономно расходовать её в течение продолжительных периодов засухи. Некоторые виды кактусов концентрируют в стеблях 1000—3000 кг воды и в засуху могут служить источником воды для человека и животных. Замедленной отдаче влаги С. способствуют толстый кутинизированный эпидермис, волоски, малое число устьиц, расположенных в углублениях, низкое осмотическое давление клеточного сока. С.— светолюбивые растения. Произрастая в условиях сильного нагрева, они выработали повышенную устойчивость к высоким температурам, что связано с большой вязкостью плазмы и высоким содержанием связанной воды. В то же время С. отличаются низкой эластичностью протоплазмы и поэтому не выносят обезвоживания. С. растут медленно вследствие экономного расходования воды и особенностей их углеродного обмена. Листья суккулентных растений запасают в темноте значительные количества CO2 с образованием органических кислот. В сухое время года устьица у С. закрыты и источником углерода служит CO2, частично выделяющаяся при расщеплении органических кислот под действием света. Важное значение в жизни С. имеет образование в процессе дыхания так называемой эндогенной воды, что поддерживает оводнённость содержимого клеток. С. широко используются как декоративные (кактусы, алоэ и др.) и текстильные (агавы) растения. Некоторые С., например американские опунции, могут служить кормом для животных. Характерная для С. структура листьев и стеблей присуща многим солончаковым растениям, называемых галосуккулентами, хотя у последних нет приспособлений, снижающих транспирацию.